On vous dit tout : La Superleague, de A à Z !

Rédigé le 19/04/2021
Ali Taji


Un peu plus d'un an après que le football européen ait retrouvé un sentiment d'unité face à la pandémie de coronavirus, ce sport est aujourd'hui confronté à sa plus grande crise depuis une génération.

Tard dans la nuit de dimanche à lundi, 12 des plus grands clubs de football du monde ont dévoilé un plan pour lancer ce qu'ils ont appelé la Super League, une compétition fermée dans laquelle ils (et leurs invités) s'affronteraient les uns les autres tout en s'appropriant une part encore plus grande des milliards de dollars de revenus du football.

Cette annonce a non seulement jeté le doute sur la viabilité de la Ligue des champions - la compétition de clubs la plus prestigieuse du sport - mais a également remis en question l'avenir même des ligues nationales qui sont la pierre angulaire du football depuis plus d'un siècle. Tout à coup, on ne sait plus très bien où va le football, ni à quoi il ressemblera quand il y sera arrivé. Voici donc ce que nous savons jusqu'à présent.

Commençons par le début :

Qu'est-ce qu'une Super League ?

Le concept existe depuis des décennies : une compétition continentale qui réunit chaque année les plus grands noms des ligues nationales européennes dans un événement qui leur est propre. Pendant longtemps, ce fut une aspiration (ou une menace). Dimanche soir, cependant, c'était la première fois que quelqu'un lui donnait une forme physique.

Qui peut y jouer ?

Pour l'instant, il y a 12 membres fondateurs. Les équipes qui ont été le moteur du projet - Real Madrid, Manchester United, Liverpool et la Juventus - ont gentiment invité huit autres clubs à les rejoindre : Barcelone et l'Atlético de Madrid en Espagne, l'Inter Milan et l'A.C. Milan en Italie, ainsi que les six autres clubs de la Premier League : Manchester City, Chelsea, Tottenham et Arsenal.

Ils devraient bientôt être rejoints par trois autres membres permanents, bien que l'on ne sache pas encore pourquoi ces équipes n'ont pas encore dévoilé leur participation. Le Paris St.-Germain en France et le géant portugais F.C. Porto étaient considérés comme des candidats probables, mais tous deux ont pris leurs distances par rapport au projet. Les organisateurs sont impatients d'avoir une équipe comme le Bayern Munich, champion d'Europe en titre et l'un des plus grands clubs du monde, mais lundi, le président du Borussia Dortmund a déclaré que non seulement son équipe était exclue, mais aussi que le Bayern était d'accord avec sa position. Quel que soit le tableau final, ces 15 équipes fondatrices constitueront la base de la ligue. Chaque saison, les 20 clubs seront complétés par cinq autres équipes, choisies selon une formule que les organisateurs n'ont pas encore décidée.

Quelle différence avec la Ligue des champions ?

Différence majeure, la liste des participants à la Ligue des champions est établie chaque année en fonction des performances des clubs dans leur championnat national. La Super League aura des membres permanents qui ne risquent pas de manquer les matchs ou les bénéfices. 

Les 20 équipes seront réparties en deux divisions - 10 équipes dans chaque division - et s'affronteront à domicile et à l'extérieur. À la fin de la saison régulière, les quatre premiers clubs de chaque division passeront à un tour à élimination directe que les téléspectateurs de la Ligue des champions connaissent bien. La différence est que ces éliminatoires se dérouleront sur quatre semaines à la fin de la saison (Playoffs).

Les équipes de Super League continueront-elles à jouer dans leurs championnats nationaux actuels ?

C'est ce qu'ils souhaitent, mais ce n'est pas la vision des ligues, qui ont exprimé leur volonté à exclure ces équipes des championnats domestiques.

Est ce que tout ça est une question d'argent ?

Oui. Selon leurs propres estimations, chaque membre fondateur devrait gagner environ 400 millions de dollars simplement pour établir "une base financière sûre", soit quatre fois plus que ce que le Bayern Munich a gagné en remportant la Ligue des champions la saison dernière.

Mais ce n'est qu'un début : Les clubs estiment que la vente des droits de diffusion de la Super League, ainsi que les revenus commerciaux, rapporteront des milliards. Et tout cela leur reviendra, au lieu d'être redistribué aux petits clubs et aux ligues inférieures par l'intermédiaire de l'instance dirigeante du football européen, l'UEFA. 

Comment seront controlées les dépenses de ces clubs, qui auront accès à de telles montants ?

Les membres fondateurs ont décrété que les dépenses en frais de transfert et en salaires seront plafonnées à un certain pourcentage des revenus, ce qui - en théorie du moins - donne aux propriétaires beaucoup plus d'obligations de limiter leurs dépenses tout en maximisant leurs revenus.

Les fans sont-ils satisfaits vis-à-vis de cette Superleague ?

Pas tant que ça, non. La réaction a été celle d'une rage à l'emporte-pièce face à la trahison de la tradition. Le fait que, bien que plusieurs clubs aient publié des déclarations insistant sur le fait qu'ils consulteraient les groupes de supporters au fur et à mesure du développement du projet, personne n'a pensé à le faire à l'avance, n'aide pas.

Pourquoi ce timing ?

La réponse facile est que la pandémie a coûté à tous les clubs d'Europe - y compris, et dans une certaine mesure particulièrement, à l'élite fortunée - des centaines de millions de dollars de pertes de revenus. La super ligue est conçue, dans une certaine mesure, pour compenser cela. Mais cette idée ne date pas d'hier, et elle s'est renforcée au cours des cinq dernières années environ. Cette évolution s'explique par une multitude de facteurs, allant de la primauté financière de la Premier League et de l'arrivée d'un grand nombre de propriétaires américains dans ce sport à ce qui semble être une stagnation sur la vente des droits de télévision pour les ligues nationales. Il existe également une conviction croissante que, puisque les grands clubs génèrent la majeure partie des revenus, ils devraient en recevoir une part encore plus importante.

L'UEFA peut-elle stopper cette Superleague ?

Cela reste à voir. L'UEFA, en collaboration avec les différentes ligues et associations nationales concernées, a promis d'utiliser toutes les mesures disponibles pour mettre un terme à cette fuite "cynique". Cela pourrait signifier l'expulsion des clubs des ligues nationales et l'interdiction pour leurs joueurs de représenter leur pays. Lundi, le président de l'UEFA, Aleksander Ceferin, a donné l'impression d'être prêt pour une lutte à mort en qualifiant les clubs renégats de "serpents et de menteurs". Mais il a également semblé laisser la porte ouverte à leur retour s'ils abandonnaient des plans qui, selon lui, étaient basés sur "l'avidité, l'égoïsme et le narcissisme".

Tous les choix à sa disposition - et à celle des ligues - comportent cependant un risque. Éjecter les plus grands clubs de football des ligues nationales a du sens : Après tout, leur permettre de continuer à jouer fausserait la concurrence non seulement sur le plan financier, mais aussi sur le plan sportif.  Mais cela ne ferait qu'accroître la probabilité d'une rupture totale, ce qui, à son tour, rendrait les ligues nationales laissées pour compte encore moins attrayantes. Les droits de télévision pour une Premier League dépourvue de Manchester United et de Liverpool, par exemple, ne vaudront probablement plus grand-chose. Les droits de la Liga sans le Real Madrid, l'Atlético et le Barcelone sont une toute autre affaire.

Il est possible que la FIFA intervienne et inflige la sanction ultime aux joueurs qui participent à une Super League : l'interdiction de représenter leur pays à la Coupe du monde. Mais même cette mesure pourrait ne pas être décisive, compte tenu des salaires qu'ils pourraient toucher en Super League. Il est plus probable que divers gouvernements nationaux interviennent, voire l'Union européenne - bien que les raisons pour lesquelles ils s'y opposeraient ne soient pas tout à fait claires - ou qu'un combat épuisant soit mené devant divers tribunaux jusqu'à ce que le dernier recours juridique ait été épuisé.

La Superleague va donc réellement voir le jour ?

Il est difficile de répondre avec certitude à cette question. Il y a encore une série d'obstacles entre ici et là. Et, surtout, il est difficile de voir comment les clubs peuvent faire marche arrière à ce stade : Il ne s'agit pas d'un acte de provocation, comme l'ont été les précédentes suggestions d'une super ligue, pour obtenir plus de contrôle ou plus d'argent de l'UEFA.

Ils ont investi beaucoup trop de capitaux dans le projet, même au cours des dernières 24 heures, pour faire marche arrière. Quelques-uns des clubs fondateurs - principalement le FC Barcelone et le Real Madrid, tous deux en théorie détenus par leurs membres - peuvent encore avoir des luttes de pouvoir internes à gagner, mais il serait surprenant que cela n'ait pas été pris en compte dans leur réflexion.

L'absence d'équipes françaises et allemandes, dont le P.S.G. et le Bayern Munich, donne à l'UEFA un certain espoir de pouvoir priver la nouvelle ligue de légitimité dès le départ. Et il est possible que la réaction furieuse donne à certaines équipes l'occasion de réfléchir : Il est révélateur, par exemple, que jusqu'à présent aucun des principaux architectes du plan n'ait pris la parole pour le défendre.

Il y a encore un test, bien sûr : Que se passera-t-il si le projet est lancé et ne fonctionne pas, ou du moins ne fonctionne pas de la manière envisagée par les équipes ? Et s'il y a des limites à la loyauté du fandom ? Ils espèrent que ce ne sera pas le cas, bien sûr, mais ils n'en sont pas certains.

Les prochains jours promettent d'être riches en intensités et en rebondissements, affaire à suivre...